Una Mujer Admirable

RITA LEVI-MONTALCINI,
NEURÓLOGA

Rita Levi-Montalcini nació en Turín Italia el 22 de abril de 1909 y obtuvo la licenciatura en Medicina doctorándose en Neurocirugía. Por su ascendencia judía se vio obligada a abandonar Italia poco antes del comienzo de la II guerra mundial. Emigró a Estados Unidos en donde trabajó en el Laboratorio Viktor Hamburger del Instituto de Zoología de la Universidad de Washington en Saint Louis.


Sus trabajos, conjuntos con Stanley Cohen, sirvieron para descubrir que las células sólo comienzan a reproducirse cuando reciben la orden de hacerlo, orden que es trasmitida por unas sustancias llamadas factores de crecimiento.

Obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en el año 1986 que compartió con Stanley Cohen

En la actualidad se desempeña como senadora vitalicia, designada por el presidente italiano Carlo Azeglio Ciampi.

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Entrevista otorgada… el 22/12/2005

Menuda, enjuta, afable y señorial, esta leyenda viva de la ciencia del siglo XX . Impresiona su energía, la viveza de su discurso, su celeridad en las respuestas. Lamenta que la vista le falle para leer, pero se alegra de que el resto le funcione muy bien, lo que atribuye al buen estado de sus circuitos neuronales.

-¿Cómo celebrará sus 100 años?

– Ah, no sé si viviré, y además no me placen las celebraciones. ¡Lo que me interesa y me da placer es lo que hago cada día!

¿Y qué hace?

– Trabajo para becar a niñas africanas para que estudien y prosperen ellas y sus países. Y sigo investigando, sigo pensando…

– No se jubila.

– ¡Jamás! ¡La jubilación está destruyendo cerebros! Mucha gente se jubila, y se abandona… Y eso mata su cerebro. Y enferma.
– ¿Y cómo anda su cerebro?

– ¡Igual que a mis 20 años! No noto diferencia en ilusiones ni en capacidad. Mañana vuelo a un congreso médico…

– Pero algún límite genético habrá…
– No. Mi cerebro pronto tendrá un siglo…, pero no conoce la senilidad. El cuerpo se me arruga, es inevitable, ¡pero no el cerebro!

– ¿Y viviré más años?


– Vivirá mejor los años que viva, que eso es lo interesante. La clave es mantener curiosidades, empeños, tener pasiones…

– La suya fue la investigación científica…

– Sí, y sigue siéndolo.
– Descubrió cómo crecen y se renuevan las células del sistema nervioso…

– Sí, en 1942: lo llamé nerve growth factor (NGF, factor de crecimiento nervioso), y durante casi medio siglo estuvo en entredicho, ¡hasta que se reconoció su validez y en 1986 me dieron por ello el premio Nobel!
– ¿Cómo fue que una chica italiana de los años veinte se convirtió en neurocientífica?
– Desde niña tuve el empeño de estudiar. Mi padre quería casarme bien, que fuese buena esposa, buena madre… Y yo me negué. Me planté y le confesé que quería estudiar…

– Qué disgusto para papá, ¿no?


– Sí. Pero es que yo no tenía una infancia feliz: me sentía patito feo, tonta y poca cosa… Mis hermanos mayores eran muy brillantes, y yo me sentía tan inferior…

– Veo que convirtió eso en un estímulo…

– Me estimuló también el ejemplo del médico Albert Schweitzer, que estaba en África para paliar la lepra. Deseé ayudar a los que sufren, ¡ése era mi gran sueño…!
– La religión ¿frena el desarrollo cognitivo? (del conocimiento)


– Si la religión margina a la mujer frente al hombre, la aparta del desarrollo cognitivo.

– ¿Existen diferencias entre el cerebro del hombre y el de la mujer?


– Sólo en las funciones cerebrales relacionadas con las emociones, vinculadas al sistema endocrino. Pero en cuanto a las funciones cognitivas, no hay diferencia alguna.

– Y lo ha hecho…, con su ciencia.

– Y, hoy, ayudando a niñas de África para que estudien. Luchemos contra la enfermedad, sí, ¡pero todo mejorará si acaba la opresión de la mujer en esos países.

– ¿Por qué todavía hay pocas científicas?


– ¡No es así! ¡Muchos hallazgos científicos atribuidos a hombres los hicieron en verdad sus hermanas, esposas e hijas

– ¿De veras?

– No se admitía la inteligencia femenina, y la dejaban en la sombra. Hoy, felizmente, hay más mujeres que hombres en la investigación científica: ¡las herederas de Hipatia!

– La sabia alejandrina del siglo IV…

– Ya no acabaremos asesinadas en la calle por monjes cristianos misóginos, como ella. Desde luego, el mundo ha mejorado algo…

– Nadie ha intentado asesinarla a usted…

– Durante el fascismo, Mussolini quiso imitar a Hitler en la persecución de judíos…, y tuve que ocultarme por un tiempo. Pero no dejé de investigar: monté mi laboratorio en mi dormitorio… ¡y descubrí la apoptosis, que es la muerte programada de las células!

– ¿Por qué hay tan alto porcentaje de judíos entre científicos e intelectuales?


– La exclusión fomentó entre los judíos los trabajos intelectivos: pueden prohibírtelo todo, ¡pero no que pienses! Y es cierto que hay muchos judíos entre los premios Nobel…

– ¿Cómo se explica usted la locura nazi?


– Hitler y Mussolini supieron hablar a las masas, en las que siempre predomina el cerebro emocional sobre el neocortical, el intelectual. ¡Manejaron emociones, no razones!

– ¿Sucede eso ahora?

– ¿Por qué cree que en muchas escuelas de Estados Unidos se enseña el creacionismo en vez del evolucionismo?

– ¿La ideología es emoción, es sinrazón?
– La razón es hija de la imperfección. En los invertebrados todo está programado: son perfectos. ¡Nosotros, no! Y, al ser imperfectos, hemos recurrido a la razón, a los valores éticos: ¡discernir entre el bien y el mal es el más alto grado de la evolución darwiniana!

– ¿Nunca se ha casado, no ha tenido hijos?


– No. Entré en la jungla del sistema nervioso ¡y quedé tan fascinada por su belleza que decidí dedicarle todo mi tiempo, mi vida!

– ¿Lograremos un día curar el alzheimer, el parkinson, la demencia senil…?


– Curar… Lo que lograremos será frenar, retrasar, minimizar todas esas enfermedades

– ¿Cuál es hoy su gran sueño?

– Que un día logremos utilizar al máximo la capacidad cognitiva de nuestros cerebros.

– ¿Cuándo dejó de sentirse patito feo?


– ¡Aún sigo consciente de mis limitaciones!

– ¿Qué ha sido lo mejor de su vida?


– Ayudar a los demás.

– ¿Qué haría hoy si tuviese 20 años?

– ¡Pero si estoy haciéndolo!
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15 pensamientos en “Una Mujer Admirable

  1. Rita Levi, neuróloga, es realmente una mujer admirable.Es linda por fuera y por dentro.Excelente la entrevista. Me gustó mucho cuando dijo a sus casi 100 años,”El mundo ha mejorado algo…”No conocía a Rita.Gracias por el artículo.

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  2. Caramba, que blog tan bueno tienes.Rita Levi, no la conocia, pero leyendo la excelente entrevista, se le nota el común denominador de la gente con un cerebro importante.Felicitaciones.Gracias por la visita.Salud, Genín

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  3. Me sumo a lista, pues tampoco conocía de ella.Interesante y desconcertante la pasión por su trabajo, sobre todo contextualizándola históricamente en sus inicios…Gracias por la infor, la entrevista está de lujo.Un saludo.

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  4. Malo, eres chico malo, estaba guardando esto para el blog de la Tercera Edad.Es buenisimo leerla y sobre todo los trabajos que desarrollo, realmente un ejemplo, por aca teniamos al Prof. Dr. Roberto Tálice que llego a 99 años, te digo que te dejaba pasmado escucharlo.Precioso aporte el que has hecho

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